L'importance du sommeil pendant Covid-19

Mis à jour : oct. 9

Comment le repos (de certains !) a aidé leur cerveau à fonctionner pendant la quarantaine ?


Les chercheurs du monde entier commencent à étudier comment la pandémie de COVID-19 et les distanciations sociales qui en ont résulté ont eu un impact sur le bien-être psychologique et émotionnel. La pratique de la quarantaine a été essentielle pour limiter la propagation du coronavirus dans le monde. Bien qu'il soit nécessaire en tant que mesure de santé publique, il crée un environnement contre nature pour notre corps et notre cerveau. En effet, l'un des risques de la quarantaine est qu'elle provoque des sentiments d'isolement social et de solitude.


Nous sommes naturellement poussés à être sociaux et à établir des liens avec les autres et il peut être beaucoup plus difficile de favoriser les relations lorsqu'on est physiquement isolé. En fait, les scientifiques croient qu'être social avec les autres est si important que notre cerveau nous fait ressentir la solitude comme un «réveil» pour nous inciter à tendre la main aux autres. De cette façon, le sentiment de solitude est destiné à nous protéger des dangers d'être seul. Mais que se passe-t-il lorsque les mesures de maintien à la maison nous empêchent de répondre à ce signal naturel? Le sommeil peut être la réponse. Le sommeil a pu jouer dans l'atténuation des impacts négatifs du COVID-19, en particulier chez les jeunes.


Les effets de l'isolement sur la santé mentale

Dans un rapport publié cette année, une équipe de recherche a étudié les répercussions sur la santé mentale de la quarantaine documentées dans plusieurs maladies telles que Ebola, le SRAS et le MERS (Brooks et al., 2020 ). Ces virus sont apparus au cours des deux dernières décennies dans différentes parties du monde. Ces chercheurs ont découvert que

la quarantaine est associée à des niveaux élevés de dépression, d'insomnie, de trouble de stress post-traumatique (PTSD) - un trouble anxieux souvent associé à des flashbacks causés par des traumatismes et du stress.

Surtout, ces effets négatifs n'ont pas mis longtemps à se développer. Par exemple, il n'a fallu que dix jours de quarantaine pour produire des symptômes de PTSD. Pour ceux d'entre nous qui ont connu une mise en quarantaine au cours des derniers mois, ces résultats peuvent ne pas être complètement surprenants. En effet, il est facile de voir comment l'isolement physique peut conduire notre santé mentale à souffrir du fait que nos propres expériences restent à l'intérieur pendant une si longue période.


Au-delà de ces résultats généraux, l'équipe de recherche a également examiné des groupes spécifiques mis en quarantaine - tels que les employés des hôpitaux et les enfants - pour comprendre comment ils ont été affectés psychologiquement. Dans la grande variété de pandémies étudiées, le personnel médical en quarantaine a signalé

des niveaux élevés de stress, ainsi que d'isolement social et de détachement social.

Cependant, les effets de la quarantaine sur les jeunes sont encore plus alarmants. L'équipe de recherche rapporte que les enfants en quarantaine présentaient des signes de PTSD qui dépassaient de loin ceux trouvés chez les enfants non isolés, selon les informations fournies par les parents sur le comportement de leurs enfants en quarantaine. Plus précisément, Brook et ses collègues ont partagé que `` les enfants en quarantaine présentaient des niveaux de symptômes de stress post-traumatique quatre fois plus élevés que les enfants qui n'avaient pas été enfermés. '' Bien qu'il puisse être naturel de supposer que ces effets sur la santé mentale s'inverseront immédiatement une fois la quarantaine terminée, les résultats de l'étude avertissent que les effets de la quarantaine ne s'évaporent pas rapidement. Cela peut être l'un des résultats les plus importants de ce document.


En ce qui concerne la durée de l'impact de la quarantaine sur la santé mentale, Brooks et ses collègues déclarent que

les symptômes d'anxiété acquis pendant la quarantaine peuvent persister jusqu'à six mois après la fin de la quarantaine.

De cette façon, il est important de savoir que les effets psychologiques de la quarantaine ne s'arrêtent pas lorsque les portes s'ouvrent et qu'en réalité, les effets sur la santé mentale resteront probablement des mois, même après la fin de la période d'isolement physique.


Par conséquent, il est clair qu'il existe un lien étroit entre l'isolement et une mauvaise santé mentale chez les jeunes en quarantaine dans leur ensemble. De plus, l'équipe souligne que dans ce groupe, les jeunes femmes âgées de 16 à 24 ans sont particulièrement sensibles à ces résultats négatifs de la quarantaine. Ce schéma se vérifie dans un rapport récent axé sur les impacts COVID en Espagne, qui note que les femmes et les filles en Espagne ont montré des niveaux de symptômes d'anxiété plus élevés que les hommes.


Sur la base de ces résultats, il est clair que l'isolement associé à la quarantaine présente de graves risques pour la santé mentale de nombreux membres de notre communauté, en particulier nos jeunes.

Comment limiter ces impacts? Le rôle du sommeil...

Une partie de la réponse pourrait être d'encourager un sommeil sain chez les jeunes en quarantaine. Bien que cela puisse sembler une réponse de bon sens, notre cerveau peut jouer un rôle essentiel en nous aidant à fonctionner efficacement pendant le stress de l'isolement. Un repos suffisant est essentiel pour de nombreuses fonctions physiques, mais ce qui peut être moins connu, c'est qu'il est particulièrement important pour contrôler ou réguler nos émotions.

Pendant que nous dormons, notre cerveau traite les événements de la journée et en stocke certains comme souvenirs.

Beaucoup de nos souvenirs sont associés à de fortes émotions, ce qui pourrait avoir un impact négatif sur nous à l'avenir. Cependant, notre cerveau est capable d'empêcher ce sort en diminuant la force de ces émotions. De cette façon, notre cerveau préserve notre bien-être mental et nous empêche d'être alourdis par les défis auxquels nous sommes confrontés dans notre vie quotidienne.


Cependant, les jeunes âgés de 10 à 13 ans sont probablement incapables de profiter de ces avantages car ils sont souvent privés de sommeil. Bien qu'il soit recommandé aux adolescents de dormir entre 7,5 et 9,5 heures par nuit, ils sont souvent incapables de respecter cette recommandation car ils dorment souvent pendant une durée trop courte et, pendant le temps qu'ils dorment, ont souvent un repos de mauvaise qualité. Le manque de sommeil chez les jeunes était une préoccupation bien avant COVID-19 et est particulièrement critique maintenant, car il peut les exposer à un risque élevé de souffrir de problèmes de santé mentale tels que l'anxiété et la dépression pendant l'isolement social de la quarantaine. En effet, la recherche montre que la solitude, les idées suicidaires et un risque accru de consommation de drogues ont tendance à se produire parallèlement à une qualité de sommeil inférieure. Étant donné que l'isolement social est si dangereux pour la régulation des émotions des jeunes, comment le sommeil est-il lié à l'isolement social et aux risques de problèmes de santé mentale chez les jeunes?

Le sommeil comme facteur déterminant

Les jeunes socialement isolés qui ne dorment pas suffisamment auront tendance à afficher des niveaux plus élevés de dépression et d'anxiété, tandis que les jeunes qui se reposent correctement afficheront des niveaux inférieurs.

Conseils pour un sommeil sain pendant la quarantaine

Il est clair que le sommeil peut servir de tampon pour les effets dangereux sur la santé mentale de l'isolement et de la solitude. Alors, comment pouvons-nous améliorer la qualité et la durée du sommeil des jeunes? Voici trois conseils pratiques qui peuvent aider tout le monde à profiter des bienfaits du sommeil :

1. Restez occupé

L'expérience de l'ennui peut conduire à un sentiment d'isolement émotionnel qui, à son tour, peut prédire les risques pour la santé mentale. Les médias sociaux sont un moyen de continuer à dialoguer avec la famille et les amis et à éviter les risques d'ennui pendant la quarantaine.

2. Faites de l'exercice

Rester actif pendant la journée et faire de l'exercice pendant la quarantaine peut aider votre corps à s'endormir plus rapidement la nuit, assurant une durée de sommeil plus longue, en plus d'un sommeil de meilleure qualité. Plus globalement, l'exercice a également des liens avec un risque réduit de maladies neurodégénératives comme la démence et est donc bénéfique pour le bien-être mental général.

3. Dormez à des heures régulières

Dormir et se réveiller à des moments différents en semaine et le week-end est problématique pour développer un horaire de sommeil sain.

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