Une ou des insomnies ? Et quelles en sont les causes ?

L'insomnie est un trouble du sommeil qui touche jusqu'à 35% des adultes. Elle est marquée par des difficultés à s'endormir, à rester endormi toute la nuit et à dormir aussi longtemps que vous le souhaitez dans la matinée. Elle peut avoir des effets graves, entraînant une somnolence diurne excessive, un risque plus élevé d'accidents de la route et des effets sur la santé dus à la privation de sommeil.


Les causes courantes d'insomnie comprennent le stress, un horaire de sommeil irrégulier, de mauvaises habitudes de sommeil, des troubles de santé mentale comme l'anxiété et la dépression, les maladies physiques et la douleur, les médicaments, les problèmes neurologiques et les troubles du sommeil spécifiques. Pour de nombreuses personnes, une combinaison de ces facteurs peut déclencher et exacerber l'insomnie.

Toutes les insomnies sont-elles les mêmes ?

Toutes les insomnies ne sont pas identiques; les gens peuvent ressentir la maladie de différentes manières. L'insomnie à court terme ne survient que sur une brève période, tandis que l'insomnie chronique dure trois mois ou plus. Pour certaines personnes, le principal problème est de s'endormir (début du sommeil) tandis que d'autres ont du mal à rester endormi (maintien du sommeil). La façon dont une personne est affectée par l'insomnie peut varier considérablement en fonction de sa cause, de sa gravité et de la façon dont elle est influencée par les problèmes de santé sous-jacents.

Quelles sont les causes courantes de l'insomnie ?

Il existe de nombreuses causes potentielles d'insomnie et, dans de nombreux cas, plusieurs facteurs peuvent être impliqués. Un mauvais sommeil peut également déclencher ou aggraver d'autres problèmes de santé, créant une chaîne complexe de cause à effet pour l'insomnie. L'insomnie serait causée par un état d'hyper excitation qui perturbe l'endormissement ou le maintien du sommeil. L'hyper excitation peut être à la fois mentale et physique, et elle peut être déclenchée par un éventail de circonstances et de problèmes de santé.


Insomnie et stress

Le stress peut provoquer une réaction profonde dans le corps qui pose un défi pour un sommeil de qualité. Cette réponse au stress peut provenir du travail, de l'école et des relations sociales. L'exposition à des situations traumatiques peut créer un stress chronique, y compris un trouble de stress post-traumatique. La réponse physique du corps au stress contribue à l’hyperactivité, et le stress mental peut avoir le même effet. L'incapacité de dormir peut elle-même devenir une source de stress, rendant de plus en plus difficile la rupture du cycle du stress et de l'insomnie. Les chercheurs pensent que certaines personnes sont plus vulnérables aux problèmes de sommeil induits par le stress. Ces personnes sont considérées comme ayant une «réactivité au sommeil» élevée, qui est liée à d'autres problèmes affectant leur sommeil et leur santé physique et mentale.


Insomnie et horaires de sommeil irréguliers

Dans un monde idéal, l’horloge interne du corps, connue sous le nom de rythme circadien, suit de près le schéma quotidien du jour et de la nuit. En réalité, de nombreuses personnes ont des horaires de sommeil qui provoquent un désalignement de leur rythme circadien. Deux exemples bien connus sont le décalage horaire et le travail posté. Le décalage horaire perturbe le sommeil car le corps d'une personne ne peut pas s'adapter à un changement rapide de fuseau horaire. Le travail par quarts exige qu'une personne travaille toute la nuit et dorme pendant la journée. Les deux peuvent entraîner un rythme circadien perturbé et une insomnie. Chez certaines personnes, les rythmes circadiens peuvent être décalés vers l'avant ou vers l'arrière sans cause claire, ce qui entraîne des difficultés persistantes dans le rythme du sommeil et la qualité globale du sommeil.


Insomnie et mode de vie

Des habitudes et des routines malsaines liées au mode de vie et à la nourriture et aux boissons peuvent augmenter le risque d’insomnie. Différents choix de mode de vie peuvent entraîner des problèmes de sommeil:

  • Garder le cerveau stimulé jusque tard dans la soirée, par exemple en travaillant tard, en jouant à des jeux vidéo ou en utilisant d'autres appareils électroniques.

  • Faire une sieste tard dans l'après-midi peut perturber votre rythme de sommeil et vous empêcher de vous endormir la nuit.

  • Dormir plus tard pour compenser la perte de sommeil peut perturber l’horloge interne de votre corps et rendre difficile l’établissement d’un horaire de sommeil sain.

  • Utiliser votre lit pour des activités en plus du sommeil peut créer des associations mentales entre votre lit et votre état de veille.

  • Bien que souvent négligés, les choix concernant votre alimentation peuvent jouer un rôle dans les problèmes de sommeil comme l'insomnie.

  • La caféine est un stimulant qui peut rester dans votre système pendant des heures, ce qui rend le sommeil plus difficile et contribue potentiellement à l'insomnie lorsqu'il est utilisé l'après-midi et le soir.

  • La nicotine est un autre stimulant qui peut nuire au sommeil.

  • L'alcool, qui est un sédatif qui peut vous rendre somnolent, peut en fait aggraver votre sommeil en perturbant votre cycle de sommeil et en provoquant un sommeil fragmenté et non réparateur.

  • Manger des repas copieux et des aliments épicés peut nuire à votre processus digestif et avoir le potentiel de générer des problèmes de sommeil lorsqu'ils sont consommés plus tard dans la soirée.

Insomnie et troubles de la santé mentale

Les problèmes de santé mentale comme l'anxiété, la dépression et le trouble bipolaire donnent souvent lieu à de graves problèmes de sommeil. On estime que 40% des personnes souffrant d'insomnie ont un trouble de santé mentale. Ces conditions peuvent inciter à des pensées négatives omniprésentes et à une hyperactivité mentale qui perturbe le sommeil. De plus, des études indiquent que l'insomnie peut exacerber les troubles de l'humeur et d'anxiété, aggraver les symptômes et même augmenter le risque de suicide chez les personnes souffrant de dépression.


Insomnie, maladie physique, douleur et médicaments

Presque toutes les affections douloureuses peuvent perturber le sommeil. Le fait de souffrir pendant l'insomnie au lit peut l'amplifier, ce qui augmente le stress et les problèmes de sommeil. D'autres types de maladies physiques, y compris celles affectant le système respiratoire ou nerveux, peuvent poser des problèmes de sommeil qui peuvent aboutir à une insomnie à court terme ou chronique.

Les problèmes de sommeil et l'insomnie peuvent être des effets secondaires de nombreux types de médicaments. Les exemples incluent les médicaments contre l'hypertension artérielle, les médicaments anti-asthmatiques et les antidépresseurs.

Des troubles du sommeil spécifiques peuvent être une cause d'insomnie. L'apnée obstructive du sommeil, qui provoque de nombreuses défaillances respiratoires et des interruptions temporaires du sommeil, affecte jusqu'à 20% des personnes et peut être un facteur sous-jacent de l'insomnie et de la somnolence diurne.


On démarque en outre 3 populations particulièrement affectées par des troubles du sommeil : l'insomnie survient chez 30 à 48% des personnes âgées; on estime que l'insomnie affecte jusqu'à 24% des adolescents; enfin des études ont montré que plus de la moitié des femmes enceintes signalent des problèmes de sommeil compatibles avec l'insomnie.

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