Comment empêcher les enfants d'échouer peut favoriser l'échec ?

Mis à jour : oct. 9

Abordons le concept de "parentalité en hélicoptère", dans l'idée du soutien à la parentalité.


L'expérience d'avoir des enfants est quelque chose que beaucoup d'entre nous avons en commun. Malgré cette expérience partagée, deux parents n'abordent pas l'éducation des enfants de la même manière. Il existe de nombreux termes modernes pour différents types de styles parentaux; peut-être vous identifiez-vous à la «parentalité libre» ou à la «parentalité d'attachement», ou peut-être aimez-vous vous considérer comme une «maman tigre». Parmi ces nouveaux termes, celui que vous entendrez probablement le plus est appelé «parentalité en hélicoptère».


Le terme parentalité en hélicoptère a été inventé dans les années 1990 et s’applique généralement aux parents qui sont trop impliqués dans la vie de leurs enfants, en particulier dans les activités académiques et liées au rendement.

Un parent hélicoptère a tendance à supprimer les obstacles auxquels ses enfants sont confrontés afin de les encourager à réussir.

Les parents hélicoptères sont généralement des parents bien éduqués et dotés de ressources suffisantes et incroyablement bien intentionnés, qui cherchent à la fois à protéger leurs enfants contre les ennuis et à leur offrir autant d'opportunités que possible.


La participation des parents est généralement une bonne chose, et en fait, la parentalité en hélicoptère a été associée à certains comportements parentaux positifs, tels que des conseils fréquents et un soutien émotionnel aux enfants. Mais le vol stationnaire en permanence peut également avoir un coût. À mesure que les enfants grandissent, ils recherchent plus d'indépendance, et il peut être difficile pour n'importe quel parent d'abandonner lentement le contrôle. Cela est particulièrement difficile pour les parents hélicoptères qui tendent à revendiquer une grande part de contrôle sur la vie scolaire de leurs enfants.

Cependant, la recherche suggère qu'il peut être problématique d'essayer inflexiblement de maintenir le même niveau de contrôle sur les enfants, indépendamment de ce qui est approprié sur le plan du développement.

En fait, malgré certains des aspects positifs de la parentalité en hélicoptère, elle a également été associée à des résultats négatifs pour les enfants, tels que des niveaux plus élevés d'anxiété et de dépression, des cotes inférieures de bien-être psychologique, ainsi qu'un manque d'indépendance et compétences d'adaptation inefficaces.


Et bien que le terme parentalité en hélicoptère soit relativement nouveau, la recherche sur les résultats négatifs associés à un contrôle excessif ne l'est pas.


Dans les années 1960, Diana Baumrind de l'Université de Californie à Berkeley a identifié trois styles parentaux distincts.


Les parents «autoritaires» qu’elle a observés il y a 60 ans ressemblaient beaucoup aux parents d’hélicoptères d’aujourd’hui: ils avaient des normes très élevées en matière de comportement de leurs enfants et exerçaient un large contrôle, laissant aux enfants très peu d’autonomie.


En revanche, les parents «permissifs» étaient chaleureux, revendiquaient très peu de contrôle sur le comportement de leurs enfants et étaient relativement peu impliqués dans les activités quotidiennes de leurs enfants.


Enfin, les parents «faisant autorité» occupaient le point idéal au milieu; ils étaient solidaires mais exigeants. Et peut-être plus important encore, les parents faisant autorité étaient flexibles - ils ont changé les règles à mesure que leurs enfants grandissaient, ce qui a permis aux enfants de faire face avec souplesse aux défis auxquels ils étaient confrontés. En fait, Baumrind a constaté que les enfants de parents faisant autorité étaient les plus bien ajustés et les plus susceptibles d'être indépendants et bien socialisés (Baumrind, 1966).


Bien que le travail de Baumrind ne soit pas nouveau, son message sonne toujours vrai:

l'autonomie aide les enfants à apprendre par eux-mêmes à relever les défis.

En niant l'indépendance des enfants, les parents leur refusent la capacité de développer la flexibilité nécessaire pour apprendre de leurs erreurs.

En fait, la flexibilité cognitive est l'un des meilleurs prédicteurs de la réussite scolaire.

Et malgré les bonnes intentions de la plupart des parents trop impliqués, les enfants des parents hélicoptères ne réussissent pas nécessairement bien à l’école. En fait, la parentalité en hélicoptère est associée à des performances scolaires plus faibles chez les enfants, à une motivation plus extrinsèque ou basée sur les récompenses et à des objectifs d'évitement pour l'apprentissage. En d'autres termes, ces enfants ne développent pas la motivation pour maîtriser de nouvelles compétences - ils travaillent principalement dur pour obtenir une bonne note - et ils évitent les commentaires, car la critique ou l'échec peut conduire à l'embarras ou à la honte.


Il s'avère que les enfants doivent faire des erreurs pour apprendre. Par exemple, chaque bébé en développement typique sera un jour confronté au défi d'apprendre à marcher. Plus important encore, la marche n'est pas quelque chose que les bébés apprennent à faire en une seule journée - cela prend des jours, des semaines et des mois, avec beaucoup d'étapes et de chutes en cours de route. En fait, la recherche a montré que les nourrissons âgés de 12 à 19 mois font en moyenne plus de 2000 pas en une seule heure de marche et tombent environ 17 fois au cours de cette même période. C’est beaucoup d’erreurs, mais chaque erreur est l’occasion de corriger ses erreurs et d’en tirer des leçons.


Alors que faisons-nous? Nous faisons peut-être la chose la plus difficile qu'un parent puisse faire - nous laissons nos enfants échouer de temps en temps. En ne leur permettant pas d'échouer, nous les empêchons d'apprendre à gérer avec souplesse les problèmes, et peut-être même à gérer les émotions difficiles.

Les bébés ne craignent pas de faire des erreurs, mais en vieillissant, les enfants finissent par apprendre à associer les erreurs à la honte ou à l'embarras.

Pour éviter de promouvoir ces émotions, lorsque les enfants gâchent, une discipline douce associée à un soutien et à une rétroaction peut aider à la fois à leur fournir les bonnes attentes et à soutenir l'autonomie en même temps. Les chercheurs ont même suggéré que les parents tentent de modéliser les erreurs commises pour leurs enfants, et certaines interventions scolaires enseignent aux enseignants à faire exprès des erreurs grammaticales et à laisser les enfants les rattraper. Malgré les différences de style parental, ce que tous les parents veulent - hélicoptère, tigre et parcours libre - est ce qui est le mieux pour leurs enfants. Et parfois, ce qui est le mieux pour promouvoir leur succès, c'est de leur faire vivre leurs propres échecs.



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