La neurobiologie du service : comment 1 + 1 peut être égal à 3

Mis à jour : oct. 9

Plus forts ensemble: comment "être une lumière pour les autres" cultive la santé et la joie pour tous.

Plus fort ensemble que séparément est un phénomène appelé "efficacité collective".

Ne cherchez pas plus loin que l'extraordinaire altruisme en faveur des travailleurs de la santé de notre pays pour voir comment les actes de service désintéressés rassemblent une communauté de manière tangible et palpable. Cette dynamique de groupe, qui a des effets généralisés à travers le cerveau et le corps, crée un sentiment d'unité et de convergence au sein d'une communauté, reliant chaque individu biopsychosocialement avec une force énergétique plus grande qu'eux.


Ce sentiment de connexion collectif et fondamentalement humain est au cœur des communautés de la «zone bleue» - les populations les plus saines et les plus anciennes de notre planète.


Nos cerveaux sont câblés pour l'altruisme. Les actes désintéressés sont associés à un schéma spécifique d'activité cérébrale au sein du système limbique (le cerveau des émotions), des zones corticales clés au sein du «réseau de mentalisation», des régions telles que le noyau accumbens et le cortex cingulaire antérieur (le système de récompense, c'est-à-dire les zones de traitement liées au plaisir), ainsi que l'amygdale (qui nous avertit quand ressentir la peur et comment réagir) qui guident notre attention vers ce sur quoi se concentrer et loin de ce qui est jugé utile à être ignoré.

Ainsi, les émotions que nous ressentons en aidant les autres ont été conçues pour se sentir bien, en partie pour assurer la survie de notre espèce mais aussi pour promouvoir activement la sécurité et le bien-être de ceux que nous aimons.

Quelle que soit la motivation, le comportement désintéressé est contagieux au sein des groupes. De plus, l'altruisme peut avoir un effet multiplicateur 3-1 (contagieux jusqu'à 3 degrés de séparation), alimentant une spirale ascendante de produits biochimiques tels que l'ocytocine (l'hormone «d'amour», importante pour la connexion humaine), la sérotonine (induit des états d'humeur positifs, des niveaux plus élevés combattent la dépression), la dopamine (liée à la nouveauté, l'excitation et l'aventure) et l'épinéphrine (fournit une énergie rapide et immédiate!).


Le service aux autres, en aidant ceux qui nous entourent, est un élément central de l'épanouissement humain, car il se caractérise par la réponse neurobiologique à l'échelle du système qui renforce de larges mesures de la santé, du bien-être et de la qualité de vie.

Une «spirale ascendante» biochimique se déclenche lorsque nous choisissons de nous engager dans des actes de bonté, qu'ils soient planifiés ou aléatoires.

1. Dites merci !

2. Exprimez votre gratitude à ceux qui abandonnent l'épuisement et la peur au service des autres. Cela peut inclure des enseignants, des travailleurs de la santé, des commis d'épicerie, des livreurs, des chauffeurs d'autobus et des membres de votre propre famille.

3. Aidez à célébrer les jalons ! Écrivez une note et postez-la ou remettez-la en mains propres, en particulier à ceux qui sont célibataires ou âgés dans votre vie ou votre quartier.

4. Créez une «journée de gentillesse» une fois par semaine avec votre famille ou vos amis. Choisissez 3 à 5 choses faciles à faire: appeler un parent, dessiner une image pour une carte de bien-être, faire une corvée domestique sans qu'on lui demande ou apprendre une recette d'un grand-parent via Zoom.

5. Souriez avec vos yeux et dites un bonjour chaleureux lors de vos déplacements, et donnez aux autres une idée de l'être humain derrière le masque. Comme nous le savons par la science, sourire avec nos yeux illumine une voie neurobiologique entièrement distincte et joyeuse.

6. Faites une course pour un voisin ou préparez un repas pour un ami.

7. Enregistrez-vous avec des amis qui se débattent et affirmez que vous êtes là pour eux, et soyez également là pour célébrer leurs moments heureux.


En faisant du service, en le modélisant dans votre maison, votre lieu de travail et votre communauté, vous êtes une lumière pour les autres qui suivent votre exemple.

"Vous devez être le changement que vous souhaitez voir dans le monde." Mahatma Gandhi
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