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Comment le yoga peut guider votre vie : les huit membres du yoga

Le yoga est omniprésent dans la culture américaine d'aujourd'hui, reconnu comme inestimable par de nombreux individus pour maintenir leur santé et leur forme physique. Pourtant, nombreux sont ceux qui ignorent la signification même du mot "yoga" et la richesse de sa pratique. La culture occidentale s'est concentrée sur l'exercice physique du yoga, qui n'est en réalité qu'une partie de sa signification. Compte tenu de la profondeur de la tradition du yoga, les pratiquants et les observateurs peuvent considérer la pertinence des différents membres du yoga.


Les racines du yoga remontent à 5 000 ans selon les anciens textes indiens tels que le Bhagavad-Gita, les Yoga Sutras et les Upanishads, qui constituent la base de l'hindouisme (Feuerstein, 2006). Dérivé des mots sanskrits "unir" et "unifier", le yoga vise à unir le corps, l'esprit et l'âme (Chopra & Simon, 2004). Le mot yoga signifie littéralement "s'unir à Dieu".

Dans sa plénitude, le yoga est une expérience intégrative et holistique du corps, de l'esprit et de l'âme, qui engage le physique, le mental, la méditation et l'existence même. Alors que la plupart des pratiquants américains se concentrent sur les exercices physiques du yoga, en se concentrant sur différentes postures et parfois sur des techniques de méditation introductives, s'engager dans la tradition plus large peut ouvrir la porte à des dimensions riches et à une expérience potentiellement transformatrice.


Dans une classe typique de santé et de fitness, des exercices de respiration ou de méditation commencent la séance pour ralentir le métabolisme et concentrer l'attention, souvent renforcés par la visualisation et la musique méditative.


Les exercices de relaxation suivent ensuite pour s'échauffer, puis les muscles sont étirés pour relâcher les tensions, et divers mouvements et postures plus ou moins exigeants sur le plan physique sont réalisés en fonction des capacités des participants.


Le yoga a traditionnellement présenté différentes adaptations, et Patanjali a compilé les textes sacrés indiens en 200 après J.-C. en référençant ses différentes incarnations sous le nom des "huit membres du yoga". Ces huit branches du yoga fournissent une prescription pour maintenir une vie équilibrée et complète, en unissant les aspects physiques, émotionnels, moraux, sociaux et spirituels de la nature humaine.


Ils comprennent :

  1. Yama

  2. Niyama

  3. Asana

  4. Pranayama

  5. Pratyahara

  6. Dharana

  7. Dhyana

  8. Samadhi


Yama, le premier membre, concerne les comportements éthiques et sociaux. Les directives abordent l'honnêteté, la générosité, la non-violence et la maîtrise sexuelle. L'intention de cette branche est de guider la compassion et l'amour, d'éveiller la conscience des pulsions matérialistes et d'enseigner l'équilibre entre le plaisir et la vivacité spirituelle.


Niyama, le deuxième membre, propose des lignes directrices pour le comportement personnel. Ces instructions se concentrent sur la croissance spirituelle personnelle pour améliorer l'autodiscipline, la pureté, le développement spirituel, la paix et la soumission à Dieu. La discipline personnelle est essentielle dans le Niyama, en référence aux routines de méditation quotidienne, d'exercice, d'alimentation saine, de surveillance d'un environnement positif et de confiance en Dieu.



Asana, le troisième membre, correspond le plus étroitement au yoga pratiqué pour la santé et la forme physique, en mettant l'accent sur les étirements, les postures et les exercices visant à améliorer la flexibilité et le tonus musculaire. Dans la tradition hindoue, l'Asana permet également de s'accorder avec le flux d'énergie dans le corps, favorisant ainsi l'intégration du corps et de l'esprit, ce qui renforce la capacité de concentration et de méditation. Dans la tradition hindoue, représentée dans de nombreuses traditions religieuses, le corps est considéré comme un temple de l'esprit ; par conséquent, prendre soin du corps est nécessaire à la croissance et au développement spirituels.


Pranayama, le quatrième membre, concerne la conscience de la "force vitale" et définit le terme "spiritualité" par la maîtrise de la respiration. Pranayama guide le processus d'écoute de notre "voix intérieure", notre nature spirituelle, en augmentant la conscience pour que le monde extérieur ne distrait pas de notre véritable nature, le monde intérieur du soi. Cette branche guide la compréhension entre l'individualité et l'universalité.


Pratyahara, le cinquième membre, se concentre sur l'engagement de la méditation pour approfondir la conscience de notre voix intérieure et s'échapper de l'appréhension de la vie par une attention sensorielle. Cette branche intensifie la prise de conscience de soi afin que nous soyons attentifs à notre existence intérieure plutôt que d'être guidés par des influences temporelles.


Dharana, le sixième stade, se concentre sur la concentration de l'esprit. Dans ce processus de méditation, la pensée ralentit grâce à l'attention portée sur un seul objet et à la répétition silencieuse d'un son ou d'un mantra. Des adaptations de ce processus méditatif se retrouvent dans les techniques de méditation modernes (comme dans la réponse de relaxation de Benson, 1975), dans différentes traditions religieuses, qui dirigent une répétition concentrée sur des objets religieux ou des prières (par exemple, la croix, l'étoile de David, une icône, une représentation calligraphique du mot Allah, la prière de Jésus, etc.).


Dhyana, le septième membre, identifie un stade avancé de concentration. Cet état méditatif ralentit la pensée de la distraction à la concentration sur un seul objet et au silence, sans pensées. On est enveloppé dans cet état, caractérisé par l'attention portée sur un centre énergétique spécifique du corps, sur Dieu ou sur un mantra. Cette branche culmine les trois branches précédentes.


Samadhi, le huitième membre, équivaut à l'objectif du yoga : un état de paix, une conscience pure et sans limites. Cette branche est une expérience de goûter au royaume de l'éternité et de l'infini, ce que les chrétiens peuvent appeler "l'expérience du Royaume de Dieu à l'intérieur", pour se connaître soi-même en tant qu'être spirituel (un esprit) déguisé en être humain. Le but du yoga mène à cette étape d'union avec Dieu, où l'on agit en harmonie avec le flux évolutif de la vie. Ici, on participe au monde en tant qu'individu tout en étant simultanément en accord avec l'être universel.


Il existe plus de 100 formes de yoga qui cherchent à éveiller et à prendre conscience du moment présent pour atteindre l'intégralité (la vie physique, émotionnelle, morale, sociale et spirituelle) - l'illumination. Bien que le yoga émerge de la tradition hindoue, la richesse de son attrait holistique et universel trouve une adaptabilité dans diverses cultures et traditions religieuses.

De nombreux pratiquants qui s'engagent dans la branche Asana du yoga se dissocient intentionnellement de la tradition plus large du yoga, car ils souhaitent simplement pratiquer l'exercice physique ou ne cherchent pas à explorer ces applications plus vastes. D'un autre point de vue, on peut se demander si les seules pratiques d'asana, les aspects physiques du yoga, représentent fidèlement le yoga. Bien que cela reste une question de jugement personnel ou de définition, pour ceux qui ne sont pas conscients de la richesse de l'étendue du yoga et pour ceux qui souhaitent élargir leur expérience de cette tradition vénérée, en s'engageant dans les huit membres du yoga, le participant au yoga bénéficie de résultats potentiellement profonds et plus approfondis pour la connaissance de soi et la croissance holistique.


Quels sont les huit membres du yoga ? : contact@acomplice.fr


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