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Yoga : Bien plus qu'un simple exercice

Le yoga peut être une aide précieuse dans la lutte contre la dépression. Dans cet article, nous découvrirons comment le hatha yoga a sauvé la vie d'une personne atteinte de troubles bipolaires et comment cette pratique peut apporter des bienfaits mentaux importants. L'histoire de Jenny Smith, qui a surmonté sa maladie mentale grâce au yoga, en est la preuve.


Le combat de Jenny contre les troubles bipolaires :


À l'âge de 41 ans, Jenny était si gravement atteinte de troubles mentaux qu'elle pouvait à peine marcher ou parler. Après avoir vécu des jours où elle se sentait merveilleusement bien, suivis de moments où elle hallucinait des araignées et des insectes rampant sur sa peau, elle a fini par être hospitalisée.


Jenny souffre de troubles bipolaires, une maladie caractérisée par des oscillations entre sentiments d'euphorie et de profonde dépression. Malgré l'essai de 11 médicaments différents, parfois en combinaison, rien ne semblait fonctionner pour elle. Après sa sortie de l'hôpital, on lui a dit qu'elle serait probablement amenée à faire des allers-retours dans des établissements psychiatriques pour le reste de sa vie. Peu de temps après sa libération, Jenny a décidé d'apprendre le hatha yoga, une pratique qui intègre des postures spécifiques, la méditation et des pranayamas (techniques de respiration abdominale profonde) pour détendre le corps. En pratiquant quotidiennement, Jenny a remarqué que ses attaques de panique, symptômes également présents chez les personnes souffrant de troubles bipolaires, diminuaient. Depuis lors, elle est devenue instructrice de hatha yoga certifiée, et avec l'aide de Paxil, un antidépresseur qu'elle avait déjà pris sans effet, les sautes d'humeur sévères de Jenny semblent avoir disparu.


Elle a même enseigné à sa fille de 11 ans, qui avait connu des attaques de panique depuis l'âge de 7 ans, la simple technique de respiration consistant à inspirer pendant quatre temps et à expirer pendant huit temps, ce qui a eu pour effet de réduire les attaques de panique de sa fille.

La réduction du stress et de l'anxiété grâce au hatha yoga : L'élément clé pour profiter des bienfaits mentaux du hatha yoga réside dans la réduction du stress et de l'anxiété. Dans cette optique, Jon Kabat-Zinn, docteur en philosophie de l'Université du Massachusetts, a développé le programme de réduction du stress et de relaxation (SRRP), un système qui met l'accent sur la pleine conscience, une technique de méditation où les pratiquants observent leurs propres processus mentaux. Le SRRP a fait l'objet de nombreuses études scientifiques au cours des 20 dernières années et a été démontré qu'il réduisait de manière significative l'anxiété et la dépression, contribuant ainsi à soulager les troubles mentaux.


Les preuves convaincantes de l'efficacité du hatha yoga et du pranayama proviennent des recherches menées par l'Institut national de santé mentale et de neurosciences en Inde. De nouvelles études ont révélé un taux de réussite élevé, allant jusqu'à 73 %, dans le traitement de la dépression grâce au sudarshan kriya, une technique de pranayama enseignée aux États-Unis sous le nom de « Technique de respiration curative ». Elle consiste à respirer naturellement par le nez, la bouche fermée, selon trois rythmes distincts.


Les postures du hatha yoga et l'amélioration de l'humeur :


Selon Stephen Cope, psychothérapeute et auteur du livre Yoga et la quête du vrai soi, les postures du hatha yoga améliorent l'humeur en déplaçant l'énergie à travers les endroits du corps où les sentiments de chagrin ou de colère sont stockés. « Le hatha yoga est une forme accessible d'apprentissage de l'auto-apaisement », explique-t-il. « Ces sentiments bloqués peuvent être libérés très rapidement, créant ainsi une expérience régulière et systémique de bien-être ». Les étudiants de yoga peuvent également bénéficier de leur relation avec l'instructeur de yoga, ajoute Cope, car cela peut leur offrir un « contenant » ou un espace sécurisé pour explorer, exprimer et résoudre leurs problèmes émotionnels. Les paroles encourageantes et acceptantes de l'instructeur peuvent également aider les étudiants à surmonter les idées limitantes qu'ils ont sur eux-mêmes.


Bien que les capacités thérapeutiques du yoga soient encore examinées sur le plan scientifique, Jenny ne veut pas attendre davantage de preuves. Ayant perdu sa grand-mère à cause de la dépression, elle est déterminée à ne pas laisser ce trouble prendre le dessus sur elle. Depuis 1994, elle pratique et enseigne le hatha yoga aux personnes souffrant de dépression, transmettant ainsi ce qu'elle estime avoir littéralement sauvé sa vie.


Le yoga offre une approche holistique pour la santé mentale et peut être un complément efficace aux traitements traditionnels. Que ce soit pour réduire le stress, soulager l'anxiété ou favoriser l'harmonie émotionnelle, le yoga peut jouer un rôle précieux dans notre bien-être global.
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